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苹果遭反垄断调查范围扩大 因iOS 13更改的位置隐私功能

2019-11-28 09:16:54来源:腾讯科技  

从历史上看,应用程序制造商可以要求用户允许跟踪他们的位置,即使他们不使用该应用程序。这对于追踪用户将车停在哪里或者他们可能丢失了与手机配对设备等服务很有帮助。但在新的更新

11月27日消息,据外媒报道,苹果已经将加强隐私保护作为其品牌的核心部分。但批评人士越来越多地警告称,这家iPhone制造商可能正在利用保护隐私作为其反竞争行为的幌子。

负责针对大型科技公司展开反垄断调查的美国议员正在仔细审查苹果随同移动操作系统iOS 13推出的一系列隐私功能改进,包括与位置数据有关的限制,并指出新的限制不适用于第一方应用程序和服务。

正如美国媒体于当地时间周二报道的那样,美国众议院司法机构反垄断委员会的成员正在审查iOS 13引入的新隐私做法,他们已经将注意力转向了位置跟踪功能。更具体地说,立法者担心苹果的新技术只会限制第三方访问设备,相当于存在反竞争行为。

众议院司法反垄断委员会主席、众议员大卫·西西林(David Cicilline)表示:“我越来越担心科技公司利用保护隐私作为反竞争行为的借口。越来越大的风险是,如果美国没有强有力的隐私保护法案,平台将利用自己作为事实上私人监管者的角色,将自己放在更为有利的位置上。”

从历史上看,应用程序制造商可以要求用户允许跟踪他们的位置,即使他们不使用该应用程序。这对于追踪用户将车停在哪里或者他们可能丢失了与手机配对设备等服务很有帮助。但在新的更新中,应用程序制造商不再可以在首次安装应用程序时要求这种功能,这对追踪钱包和钥匙设备的制造商Tile等竞争对手来说可能是个毁灭性打击。

相比之下,苹果却能够始终跟踪iPhone用户的位置,用户不能轻松退出该选项,除非他们深入到苹果错综复杂的设置菜单中。今年8月,许多开发者联名致信苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook),批评这家科技巨头的监管规定,称这些规定等同于危险的“双重标准”,对他们的集体业务产生负面影响。批评苹果新政策的人士大声疾呼,称这些限制等同于反竞争行为。

家庭网络与通信服务公司Life360首席执行官克里斯·胡尔斯(Chris Hulls)和追踪钱包和钥匙设备的制造商Tile首席执行官CJ Prober都在信上签了字,这两家公司都推出了十分依赖“始终在线位置跟踪”的产品和服务。ARM总裁加里·霍尔格伦(Gary Hallgren)、Happn首席执行官迪迪埃·拉帕波特(Didier Rappaport)、Twenty首席战略官贾里德·奥尔古德(Jared Allgood)、Zendrive首席执行官乔纳森·马图斯(Jonathan Matus)和Zenly首席执行官安东尼·马丁(Antoine Martin)也签署了这封信。

安装最新的iOS,苹果大大降低了用户在无意中启用位置跟踪功能的能力,同时增强了用户对数据共享的控制。以前,第三方应用程序可以在初始设置时请求持续获得设备位置数据,但iOS 13删除了这个功能。此外,当在Settings(设置)菜单中手动启用Always-On Tracking(始终在线跟踪)时,会定期出现弹出窗口来提醒用户修改设置,并提供将其关闭的选项。

苹果并没有将同样的安全措施应用到自己的应用中,比如苹果地图或新设计的“Find My App”。此外,该公司不会通知设备所有者他们的硬件将被用于新的众包“离线查找”功能,该功能能够跟踪iPhone、iPad和Mac,即使这些设备没有连接到网络。与第三方开发者被要求的、在弹出窗口中通知客户该功能不同,离线查找功能隐藏在“Find My App”的使用条款中。

澳门雅典娱乐苹果发言人特鲁迪·穆勒(Trudy Muller)表示,该公司正在与关注新位置跟踪功能的开发者合作。他说:“我们创建应用商店(App Store)的目的有两个:它是客户发现和下载应用程序的安全和值得信赖的地方,也是所有开发者获取巨大商机的地方。我们不断与开发者合作,听取他们关于如何帮助保护用户隐私的反馈,同时还提供开发者创造最佳应用体验所需的工具。”

据消息人士透露,美国议员正在与苹果的合作伙伴会面,听取他们的担忧,包括最近对苹果应用商店指导方针的隐私相关修改。除了位置跟踪,众议院还在审查应用商店抽取佣金的行为,包括苹果自有应用与其它应用竞争进行竞争,这种做法在开发者社区被称为“Sherlocking”。

这些变化发生之际,科技巨头正面临美国监管机构和立法者越来越多的批评,他们已经对潜在的反竞争行为展开了调查。美国司法部和众议院司法委员会都在调查苹果和其他科技巨头是否存在滥用权力行为。参议员、总统候选人伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)指责苹果与其应用商店中的其他应用程序竞争。

上周,美国司法部反垄断执法负责人马坎·德拉希姆(Makan Delrahim)在演讲中表示,隐私可能会成为美国反垄断监管中的更大因素。包括西西林在内的许多立法者,正专注于审查以保护用户隐私为幌子的潜在滥用行为,因为这些行动最终都让科技巨头受益。

澳门雅典娱乐但西西林对苹果的担忧尤其大,苹果已将隐私作为其产品和营销努力的核心部分。本月早些时候,苹果推出了全新网站,兜售其隐私凭证,突显其不在苹果地图、苹果音乐、Safari和其他自家应用中收集数据的决心。苹果一直对谷歌和Facebook的数据收集做法持批评态度,并表示自己比这两家公司做得更好。

与此同时,苹果正在经历蜕变,从一家销售电子产品的公司转变为一家提供在这些设备上运行服务的公司。这一变化在某种程度上是由iPhone销量下降引发的,也使数据在苹果自身业务中变得越来越重要。对于智能助手Siri这样的产品来说尤其如此,Siri是苹果公司应对亚马逊Alexa和谷歌Assistant挑战的服务。这些服务使用AI,而且随着接收的数据量增加,AI也会得到改善。

据知情人士透露,众议院议员始终在与苹果的某些合作伙伴会面,讨论他们的担忧。这些人说,讨论的话题之一是苹果以隐私的名义对其应用商店生态系统规则进行修改的做法,同时也束缚了竞争对手的能力。苹果的力量很大程度上来自于其完全控制着应用商店,从硬件到底层的计算机代码。相比之下,谷歌的安卓系统则安装在谷歌以外的公司生产的数百种不同硬件设备上。与苹果的iOS不同,该软件可以根据不同的目的进行更改和定制。

苹果此前曾因其平台上的潜在反竞争行为而受到批评,有些应用程序开发商表示,这家科技巨头抄袭并复制了他们的想法,迫使许多第三方应用被淘汰。美国众议院司法委员会在9月份致苹果首席执行官库克的一封信中,要求其提供有关这一做法的信息。

今年6月,苹果表示将对应用程序请求定位数据的方式做出改变。过去,应用程序可以要求用户在安装过程中“总是允许”应用程序跟踪他们的位置。但苹果从开发者手中夺走了这种权力。现在,用户只能在使用应用程序时授予应用程序跟踪他们位置的权限。苹果表示,做出这一改变是出于保护隐私的考虑。该公司称,有些开发者滥用位置跟踪,将数据用于广告目的,而不是应用程序本身的功能改进。但其他应用程序需要在后台进行位置跟踪才能正常工作。

客户仍然可以进入设置并无限期地打开位置跟踪功能,但这是一个多步骤的过程,大多数人可能会跳过这个过程。用户可能还会在某个时候收到苹果的通知,询问他们是否愿意切换到永久位置跟踪设置。

澳门雅典娱乐当苹果客户确实允许永远在线位置跟踪时,苹果的新操作系统会定期通过弹出窗口提醒他们,告知他们自己的位置被应用程序开发商使用的频率,并让他们可以选择关闭它。但苹果并没有就自己的位置跟踪功能向客户发出警告。在默认情况下,iPhone客户同意在设置过程中提供18项独立的位置跟踪系统服务,包括苹果自己基于位置的广告。

澳门雅典娱乐这使得苹果在其应用商店中相对于竞争对手来说有很大的优势。苹果可以添加利用位置跟踪的新功能,而无需向其客户请求额外许可。在iOS 13中,苹果推出了“离线查找”服务,它可以帮助苹果用户找到丢失的设备,即使他们没有通过网络蓝牙众包的方式连接到互联网。

苹果没有额外通知客户他们的设备将用于离线搜索。它将其添加到现有的“Find My”用户协议的小字中,所有苹果客户在设置手机时都会默认加入该协议。长期以来,Tile一直提供类似于苹果“离线搜索”功能的服务。但与苹果不同的是,Tile必须征得用户的许可才能使其功能发挥作用。现在,由于苹果所做的改变,Tile在安装过程中不能请求始终在线位置跟踪的许可。

即使苹果用户拒绝授予“Find My”跟踪位置的权限,该用户仍将默认使用离线查找和其他位置跟踪功能。这是因为,苹果认为这款应用程序与用户在设置手机时同意的系统服务是分开的。苹果曾表示,其服务上的所有位置数据都以加密格式保存,即使是苹果也无法访问。

今年8月,就在苹果计划推出针对应用开发者的位置跟踪限制时,多家公司给库克写了一封信,敦促他重新考虑位置跟踪政策的改变,其中也包括对苹果软件的改变,这些改变将阻止公司追踪用户,即使他们获得了许可。信中写道:“虽然我们非常感谢苹果开发了我们所有人都依赖的平台来为我们的客户服务,但其在如何使用和收集位置数据方面却采取双重标准,削弱了苹果在隐私领域的领导地位,扼杀了对iOS生态系统的投资,而且存在反竞争行为。”

这些公司指出,苹果推出新的订阅服务存在内在的利益冲突,随着iPhone销量的下降,订阅服务在该公司业务中的重要性越来越高。随着苹果扩展到更多的服务,其中有些服务与第三方开发者产生竞争,这些开发者对公平竞争环境的需求变得越来越重要。

自从苹果改进设置以来,Tile就处于明显的劣势。这是因为大多数用户坚持使用软件中的默认选项,很少进入设置来更改选项。在最新版本发布之前,这些应用程序可以要求客户同意始终在线跟踪,这是包括Tile在内的应用程序工作所必需的,但该选项现在已被删除。

与此同时,几家科技网站发布了相关传闻,称苹果计划推出自己版本的Tile设备,称为Tags。最新iOS中的软件显示了尚未推出的功能,苹果表示,这些功能将让人们“跟踪他们的日常物品”,包括钥匙、手提箱和自行车等。

苹果还一直在为搜索词“Tile App”和其他与设备相关的类似词购买谷歌广告。当有人搜索“Tile App”时,第一个广告会把他们带到苹果应用商店中的Tile应用。在线广告方面的专家表示,搜索广告可以为苹果提供有关Tile潜在客户的宝贵数据。苹果还为其他应用程序购买广告,包括Netflix和徒步旅行应用程序AllTrails。

澳门雅典娱乐今年早些时候,苹果停止在其零售店销售Tile追踪器。当iOS 13在今年秋天推出时,它增加了离线查找功能,其工作方式与Tile的应用程序类似,是一种寻找丢失物品的众包方式。Tile成立于2012年,多年来一直致力于增加足够的客户并扩大其网络。苹果完全控制着其庞大的用户群,一次软件更新就能超越Tile的整个用户群。(腾讯科技审校/金鹿)

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